The Feast of the Nativity of Our Lord

 “Christmas – A Festival of Families”

 

Christ is Born!  Let us Glorify Him!

 

Dear Faithful:

The birth of Jesus took place this way:  “In those days a decree went out from Emperor Augustus that all the world should be registered. Joseph also went from the town of Nazareth in Galilee to Judea, to the city of David called Bethlehem, because he was descended from the house and family of David. He went to be registered with Mary, to whom he was engaged and who was expecting a child. While they were there, the time came for her to deliver her child. And she gave birth to her firstborn son and wrapped him in bands of cloth, and laid him in a manger because there was no place for them in the inn” (Luke 2: 1, 4-7).

The story of the birth of Jesus is above all a “Festival of Families.”

With the birth of Jesus, God chooses to be born in a human family. What might this mean for you and for me?

At the World Meeting of Families in Philadelphia – truly a Festival of Families – Pope Francis stressed the importance of the family. He chose to set aside a prepared written speech and speak to the world in his own words about a question a child once asked him. “What did God do before God created the world?”

Indeed, children ask the best questions! I suspect the child wanted to know whether God played soccer, liked to climb trees, or ate ice cream!

Pope Francis’ response was marvellous!  He said, “I assure you, I found real difficulty in answering the question. I said, ‘Before creating the world, God loved. [God simply loved.] Because God is love.  He had so much love: Father, Son and Holy Spirit. It was so overflowing. It was so big, this love, God could not be selfish, self-centred. It had to be poured out of him. So as to share that love with those out of himself. And then God created the world. God made this marvelous world in which we live.”

And, if I may add my own words here, in the Nativity of Our Lord – in his Incarnation, God taking flesh and becoming one of us, being born among us – God entrusts this love to a family. To Mary and Joseph a child is born, Jesus, who is love. And today, to you and me, Jesus, who is love, is born anew in our hearts and in the world all around us.  “All of the love that God has in himself, all the beauty that he has in himself, he gives to the family. And the family is really family when it is able to open its arms and receive all that love.”

Pope Francis continues, “Every Christian family – as Mary and Joseph did – must first welcome Jesus, listen to Him, speak with Him, shelter Him, protect Him, grow with Him; and in this way, make the world a better place.”

“Let us make space in our heart and in our days for the Lord. This is what Mary and Joseph did, and it was not easy: how many difficulties they had to overcome! It was not a false or unreal family.” And during the pandemic, when we are spending much more time together as families, we know this firsthand. Families have difficulties. We argue, we quarrel. Yet, with love, only love, we can overcome our challenges.

The family of Nazareth – Jesus, Mary and Joseph – calls to us to rediscover the vocation and the mission of the family. God created man and woman, and he gave them everything.  He gave them the world!  Then God commissioned the family. He said, grow, multiply, cultivate the earth, make it produce, make it grow. Through the family, the mystery of the Son of God is at work. Creation. The Fall. Recreation. Through the birth of Our Lord, God comes to save the world. The gates of Paradise are re-opened. God waits at the gates of heaven to welcome us home.

As I get older, I tend to appreciate my family more and more. Mom and dad, who are now passed. My sisters. My brother. And their families. I appreciate the memories of days gone by, and the memories that are still in the making, memories filled with joy, hope and love, and yes, sadness and loss.

I am thankful that it was in my family, the first church, the domestic church, that the seeds of faith were first sown. My parents, by their word and example, carried on the mission of love entrusted to them by God, sharing that love among themselves and teaching their children to love God and neighbour.

As we celebrate the Nativity of Our Lord, I invite you to reflect on your family. Acknowledge how beautiful, true, and good it is to be a family today; and how indispensable the family is for the life of the world, and for God’s unfolding plan of salvation.

Truly, Christmas is a Festival of Families.

May God bless the Holy Family born in Bethlehem. May God bless your family!

As we celebrate the Feast of the Nativity of Our Lord, may Christ, truly bless you and your family with peace, love and joy, now and in the New Year!

 

Christ is Born!  Glorify Him!

 

Bishop David Motiuk

Eparchy of Edmonton

 

Prayer to the Holy Family

Jesus, Mary and Joseph,

 in you we contemplate the splendour of true love, to you we turn with trust.

Holy Family of Nazareth,

grant that our families too may be places of communion and prayer,

authentic schools of the Gospel and small domestic Churches.

Holy Family of Nazareth,

may families never again experience violence, rejection and division:

may all who have been hurt or scandalized find ready comfort and healing.

Holy Family of Nazareth,

make us once more mindful

of the sacredness and inviolability of the family,

and its beauty in God’s plan.

Jesus, Mary and Joseph,

graciously hear our prayer. Amen.

Празник Різдва Господнього

«Різдво – Свято Сімей»

Христос Раждається! Славіте Його!

 

Дорогі у Христі!

Народження Ісуса сталось наступним чином: “Тими днями вийшов наказ від кесаря Августа переписати всю вселенну. Пішов також і Йосиф з Галилеї, з міста Назарету в Юдею, в місто Давида, що зветься Вифлеєм, бо він походив з дому й роду Давида, щоб записатися з Марією, зарученою своєю, що була вагітна. Коли вони були там, настав їй час родити, і вона породила свого сина первородного, сповила його та поклала в ясла, бо не було їм місця в заїзді” (Євангеліє від Луки 2: 1, 4-7).

Історія народження Ісуса у своїй суті є Святом Сім’ї.

З народженням Ісуса, Бог вирішує народитися в людській сім’ї. Якими є наслідки цього рішення для вас і для мене?

На Всесвітній Зустрічі Сімей у Філадельфії, справжньому Святі Сімей, Папа Франциск наголосив на важливості сім’ї. Він вирішив не зачитувати свою заздалегідь написану промову, але натомість розповісти власними словами про питання, яке йому колись задала дитина: «Що робив Бог перед тим як Він створив світ?»

А й справді, діти задають найкращі питання. Підозрюю, що дитині було цікаво чи можливо Бог грав у футбол, чи лазив по деревах, чи може Він їв морозиво!

Відповідь Папи Франциска була надзвичайною! Він сказав: «Хочу вас запевнити, що мені досить важко відповісти на це питання. Я відповів дитині: Перед тим як створити світ, Бог любив. [Бог просто любив]. Бо Бог є любов. Він мав в Собі дуже багато любові: Отець, Син і Святий Дух. Він був переповнений любов’ю. Ця любов була настільки великою, що Бог не міг бути егоїстичним чи зосередженим на Собі. Ця любов мусіла вилитись з Нього для того, щоб Він міг поділитись нею з кимось. І ось тоді Бог створив світ. Бог створив цей пречудовий світ, в якому ми живемо.»

І, з Вашого дозволу хочу додати кілька слів від себе, в Народженні Нашого Господа – в Його Воплоченні, Бог приймає тіло і стає одним з нас, народжується серед нас – Бог довіряє цю любов сім’ї, в якій Він народився. Дитина Ісус, який є любов’ю, народжується Марії і Йосифу. І сьогодні, до Вас і до мене, заново народжується Ісус, який є любов’ю, Він народжується в наших серцях і у цілому світі довкола нас. «Всю любов, яку Бог має в Собі, всю красу, яку Він вміщає в Собі, Він дає сім’ї. І сім’я є насправді сім’єю, коли вона відкриває свої руки і приймає всю цю любов.»

Папа Франциск продовжує: «Кожна християнська сім’я – подібно як Марія і Йосиф – мусить спочатку радісно прийняти Ісуса, слухати Його, говорити з Ним, прихистити Його, захистити Його, рости разом з Ним, і таким чином світ стане кращим місцем.»

«Зробімо місце для Господа в наших серцях і в наших днях. Саме так зробили Марія і Йосиф, і це не було легко: скільки труднощів їм довелось перебороти! Це не була несправжня чи нереальна сім’я.» Зараз під час пандемії, коли ми проводимо набагато більше часу разом як сім’я, ми знаємо це з власного досвіду. В сім’ях трапляються труднощі. Ми сперичаємося, ми сваримося. Однак з любов’ю, лише з любов’ю, ми можемо подолати наші труднощі.

Сім’я з Назарету – Ісус, Марія і Йосиф – закликає нас заново відкрити для себе покликання і місію сім’ї. Бог сотворив чоловіка і жінку і Він дав їм все. Він дав їм цілий світ! Тоді Бог започаткував сім’ю сказавши: ростіть, помножуйтесь, обробляйте землю, щоб вона плодила  і росла. Через сім’ю, сповнюється таємниця Сина Божого. Створення. Падіння. Відродження. Через народження нашого Господа, Бог приходить, щоб спасти світ. Ворота Раю є заново відкритими. Бог чекає на нас коло Райських Воріт, щоб ласкаво запросити нас додому.

З роками, я все більше і більше ціную свою сім’ю. Маму і тата, яких вже з нами немає. Моїх сестер. Мого брата. І їхні сім’ї. Я дорожу спогадами про минулі дні, спогадами, які я зараз створюю, спогадами сповненими радістю, надією і любов’ю, але й також смутком і втратами.

Я є вдячним, що саме в моїй сім’ї, першій церкві, домашній церкві, були посіяні перші зерна віри. Мої батьки, їхніми словами і прикладом, сповнювали місію любові, довірену їм Богом, ділились цією любов’ю між собою і навчали своїх дітей любити Бога і ближнього.

Святкуючи Народження Нашого Господа, заохочую Вас задуматись над власними сім’ями. Визнайте, як це гарно, правдиво і добре бути сім’єю сьогодні, і якою незамінною є сім’я для життя цього світу, і для реалізації Божого плану спасіння людства.

Направду, Різдво є празднецтвом сім’ї.

Нехай Господь поблагословить Пресвяту Родину народжену у Вифлеємі. Нехай Господь поблагословить Вашу родину!

Святкуючи Празник Господнього Рождества, нехай Христос поблагословить Вас і Вашу сім’ю миром, любов’ю і радістю, зараз і в новому році!

 

Христос Раждається! Славіте Його!

+ Давид Мотюк

Едмонтонська єпархія 

 

Молитва до Пресвятої Родини!

Ісусе, Маріє і Йосифе,

У Вас ми споглядаємо красу справжньої любові,

до Вас ми звертаємось з довірою,

Пресвята Родино з Назарету,

допоможи щоб наші сім’ї були місцем причастя і молитви,

правдивими школами Євангелія і малими домашніми Церквами.

Пресвята Родино з Назарету,

нехай наші родини ніколи не досвідчать насильства, відкинення та роздору:

нехай всі що були зранені чи згіршені знайдуть заспокоєння і зцілення.

Пресвята Родино з Назарету,

дай дам знову бути більш свідомими святості і непорушності сім’ї,

і її краси в Божому задумі,

Ісусе, Маріє і Йосифе,

ласкаво вислухайте нашу молитву. Амінь.

Alberta’s Ukrainian Catholic Community Supports Armchair Gala Plans

On December 17 2020, the Edmonton Eparchy embarked on its first-ever online virtual gala, named the Armchair Gala. Despite being unable to serve guests a warm meal in person, the eparchy instead made donations to local food banks across the province on behalf of all...

Men’s Faith Sharing Group

Gentlemen of the eparchy are invited to take part in a Men’s faith sharing group facilitated by Fr. Greg Faryna, and assisted by Alex Pankiw a seminarian at Holy Spirit Seminary. The group will focus on the call to holiness as presented in the Apostolic...

Who Was Saint Mary of Egypt?

Join Bernadette and Joyanne on this new episode of Saints in Our Lives as they discuss another important saint. In the third episode, we look at the life of Saint Mary of Egypt. This episode we discuss:  What does St. Mary tell us about repentance and coming back to...

Порядок богослужень на різдвяний час (парафії св. Юрія Переможця в Едмонтоні)

31 грудня – четвер – НАВЕЧІР’Я НОВОГО ЦИВІЛЬНОГО РОКУ год. 7:00 вечора – Подячний Молебень (за проминаючий рік) (і нагода до св. Сповіді) 01 січня – п’ятниця – ПОЧАТОК НОВОГО ЦИВІЛЬНОГО РОКУ год. 10:00 ранку – Служба Божа (і нагода до св. Сповіді) 03 січня – неділя –...

What is the Feast of Jordan (Yordan), Theophany, Bohoyavlenia or Epiphany?

This document was adapted from responses gathered in breakout sessions at the 38th UCWLC Eparchial Convention Edmonton Branch Cultural Session, Oct. 2017 In January, we celebrate the great feast of Bohoyavlenia, which means the Manifestation of God or the Theophany....

Theophany of Christ (Jan. 6) Feast of Jordan Activities for the Domestic Church (the family)

If you don’t have one print an icon for the feast at www.eeparchy.com.1. Look through photo albumsLook through photo albums of your children’s baptisms. If you have their baptismal gown, or candles take them out and show them. Talk about the promises made at their...