Synodal letter to the faithful of the Ukrainian Greek-Catholic Church
and to all people of good will regarding the social and political situation in Ukraine
on the eve of parliamentary elections

 

Dearly Beloved in Christ!

 

For almost a year, our entire nation has been on a pilgrimage to authentic freedom. After having gone through a liberating experience with the revolution of dignity, we then endured a tragic armed conflict, the annexation of Crimea, and military incursion into Eastern Ukraine by a neighbouring country. We are living through a difficult economic crisis and are constantly facing challenges in the political sphere. How can we be certain that God is with us?

Under Moses’ guidance, for 40 years the People of Israel made their pilgrimage, their passing over from slavery to freedom, from death to life, from a house of slavery to the Promised Land. How much uncertainty and fear did that people suffer in choosing to follow God’s call; how much doubt did Moses himself have to suffer because the Lord entrusted him to lead the people on this journey! The Almighty gave Moses signs of His support and presence: the facility to pray and to hear God; the Ark of the Covenant containing the stone Tablets of the Law, which taught truth and justice; the flowering Rod of Aaron that demonstrated God’s loving protection over his chosen ones. We know that the People of Israel accomplished this journey and took possession of the Promised Land.

This Old Testament story is not just a reminder but a prophecy, a sign, and a promise to us that God is with us. Then, He guided the Israelites through the desert and now He accompanies our Church and the Ukrainian People through all our present-day trials. He helps us to overcome fear and uncertainty. We also have been given signs of God’s support: the prayer during the Maidan, which triumphed over force; the land that God gave us, which nourishes and sustains life; God’s own Commandments, which teach us how to live; the martyrdom of the righteous and of our heroes who gave witness in the distant and recent past, and also witness today to the strength of our nation’s spirit and purify it with their sacrifices. No matter the grief, fear, and calamity, we know that the Lord is with us.

Our pilgrimage is a time of trials, but at the same time an opportunity for consolidation and unification. In our church hymns we pray: “God, grant us unity.” At this moment we see the incredible strength found in united efforts: in the work of volunteers, in mobilizing the population, in generous donations for the army’s needs, in the assistance to those forced to flee from Crimea and the East. These are all works of mercy and it is precisely these deeds that bring down upon us Heaven’s blessing. We must unite not only though grief, danger, fear, but in understanding our common destiny and our common future.

We urge everyone to continue to persevere in walking along the way of truth and freedom, daily building up our future with fervent prayer, solidarity with the suffering and the needy, in supporting all government and community initiatives for defending our Motherland, and strengthening God’s saving Law in our nation. We bow our heads before all the heroes who gave their lives for the freedom and independence of our country, for the dignity of every Ukrainian and every European. We express our sincerest condolences to their families, as well as to the friends and families of all those killed during the war in Eastern Ukraine. We address a special word of recognition to all who today, with remarkable and dignified sacrifice, stand guard at the front of our common freedom, and we thank those who, with their generosity and personal sacrifice, testify to God’s Truth in a time of war and great moral challenges.

We express our closeness to the families of the wounded, to those deprived of shelter and exposed to all kinds of dangers. We promise them prayerful support and encourage all priests to increase pastoral solidarity with all who suffer. We encourage all the faithful of the UGCC and all people of good will in Ukraine and in the international community to increase their common efforts to reduce suffering and provide spiritual and physical healing to the wounds of Ukrainians. We urge all who will hear us, to engage in concrete works of Christian mercy. We are not condemned by circumstances; we can and must act!

Before us lie Ukrainian parliamentary elections. Because of the radicalness of the transition, these elections are the most complex and important ones in the history of independent Ukraine. This is why we need unity today, not unity around political figures but around a common understanding of our future. The past winter showed us all how much we need an honest and independent parliament, and how important the choice of each deputy is and what huge price we pay for their dishonesty and mistakes.

In our present day, the political system depends on us because the Lord God, Who is the source of authority, has entrusted it to the people, and that is why it is our responsibility to bring fair and wise politicians to power. Perhaps each person separately does not have much impact on politicians or the situation. Be assured, however, that even one vote, one fair choice, can be crucial at the local level and facilitate common, correct decisions throughout the country. Let us not leave our responsibilities to others. Let us make our choice wisely and honestly.

In such an uncertain time, it is easy to be tempted by populist slogans that give rise to panic and promote empty criticism. Criticism can be constructive only when its goal is the common good. Constructive criticism promotes unity when it distinguishes itself from empty criticism [or: recrimination] and politicking. Do not believe those who promise instant resolutions to solve all problems. The political and economic crisis, and especially war, demonstrated that our country suffers from numerous weaknesses in many areas. In order to establish life and growth – which the Ukrainian people, who endured the Maidan, justly demand – we need profound and sustained reform that will certainly be painful and long-lasting, and which can only be implemented through the wisdom and courage of those engaged in the political sphere and through the unity of the nation.

As already mentioned, it is vital that causes of our internal problems be identified: we all observe the bleeding ulcers of corruption, avarice, moral double standards, and impunity for those in government who abused power. These are primarily spiritual wounds; thus let us find healing for them in the Spirit.

We call upon our politicians, those in office and those to-be elected. You are coming to power in an incredibly difficult time. Now it is not the time to enjoy the benefits that you have acquired – now is the time for sacrifice. The power entrusted to you involves primarily responsibility before the people who trusted you. May the sacrifice of the Maidan’s Heavenly Hundred be always before you, as well as the thousands of fallen Ukrainian soldiers and civilians in the East. May their sacrifice become the measure of your every decision.

We entrusted ourselves to God and travelled along the pilgrim’s path to dignity and freedom. This will be a long pilgrimage, and not everyone will witness its successful conclusion. Moses was chosen by God and yet he did not reach the end. And neither did Patriarch Josyf, who brought us forth from the house of slavery. Only Metropolitan Andrey saw it, and then only in a vision granted him before death. The Heroes of the Heavenly Hundred did not see it. But all these just mentioned have one thing in common: they led and endured to the end and then passed the torch to us. We must remain loyal to their guidance!

Much uncertainty lies before us: we do not know where our journey will lead us and how many sacrifices it will require, how many soldiers of light will be necessary to deliver us out of darkness. We do not have the answers to many of these questions. No one does. Only the Lord has the answers, and He says: “Fear not! Go forth! I will be with you!” In this we can be certain. And so, let us go forward with God!

The blessing of the Lord be upon you!

In the name of the Synod of Bishops of the Ukrainian Greek-Catholic Church

+ SVIATOSLAV

 

 


 

Синодальне послання
до вірних Української Греко-Католицької Церкви
та всіх людей доброї волі
про суспільно-політичну ситуацію в Україні
напередодні виборів до Верховної Ради

…Не лякайся й не падай духом, бо Господь, Бог твій,
з тобою, куди б ти не подався
(Книга Ісуса Навина 1, 9).

Дорогі в Христі!

Уже близько року весь наш народ перебуває в паломництві до справжньої свободи. Пройшовши визвольний досвід Революції гідності, ми спільно переносимо трагічний військовий конфлікт, анексію Криму й агресію з боку сусідньої держави на Cході України, переживаємо складну економічну кризу, постійно стоїмо перед викликами в політичній сфері. Як ми можемо мати певність, що Бог є з нами?

Під проводом Мойсея народ Ізраїлю 40 років здійснював своє паломництво, свій перехід – від рабства до свободи, від смерті до життя, з дому неволі до Обіцяної Землі. Скільки непевності і страху було серед народу, який відважився піти за покликом Божим; скільки непевності мав сам Мойсей, якому Господь доручив стати провідником у цьому переході! Всевишній дав Мойсеєві знаки своєї підтримки та присутності – здатність молитися і чути Бога; Ковчег Завіту, в якому були скрижалі Заповідей, котрі навчали правди і справедливості; розквітлий жезл Аарона, що свідчив про Божу пастирську опіку над вибраним народом. Ми знаємо, що народ Ізраїлю здійснив перехід і посів Обіцяну Землю.

Ця історія зі Старого Завіту є не просто нагадуванням, а пророцтвом, знаком, обіцянкою для нас, що Бог є з нами. Він перевів ізраїльтян через пустелю і тепер супроводжує нашу Церкву та український народ через усі сьогоднішні випробування, допомагає нам долати страх і непевність. У нас також є знаки Божої підтримки: молитва Майдану, що помножувала сили; Богом дана земля, яка годує і підтримує життя; Божі заповіді, що навчають; мучеництво праведників і героїв, які свідчили в далекому та близькому минулому і свідчать також сьогодні про силу духу нашого народу та очищують його своєю жертвою. Хоч якими є горе, страх і відчай, ми знаємо, що Господь – з нами.

Наше паломництво – це час випробувань, але водночас і нагода для консолідації, об’єднання. У нашому церковному гімні ми молимо: «Боже, нам єдність подай». Саме зараз ми бачимо неймовірну потугу об’єднаних зусиль: у праці волонтерів, у мобілізації населення, у щедрих пожертвах на потреби армії, у допомозі вимушеним переселенцям із Криму і Сходу. Усе це – діла милосердя, і саме вони стягають на нас благословення Неба. Нас має єднати не лише горе, небезпека, страх, а й розуміння спільної долі і спільного майбутнього.

Закликаємо всіх і надалі витривало крокувати дорогою правди та свободи, щодня будувати наше майбутнє ревною молитвою, солідарністю зі стражденними і потребуючими, підтримкою всіх ініціатив, державних і громадських, скерованих на захист нашої Батьківщини та утвердження в нашому народі Божого спасенного Закону. Ми схиляємо свої голови перед усіма героями, які віддали своє життя за волю і незалежність нашої держави, за гідність кожного українця, кожного європейця. Висловлюємо щирі співчуття їхнім родинам, як рівно ж близьким і рідним усіх загиблих під час військових дій на Сході України. Скеровуємо особливі слова визнання до всіх, які сьогодні з подиву гідною самопожертвою стоять на фронті нашої спільної свободи, і дякуємо тим, хто своєю великодушністю та особистою жертвою свідчить про Божі істини в час війни й великих моральних викликів.

Заявляємо про нашу близькість до родин поранених, позбавлених даху над головою та наражених на різноманітні небезпеки. Запевняємо їм молитовну підтримку та закликаємо всіх священиків посилювати пастирську солідарність з усіма потерпілими. Заохочуємо всіх вірних УГКЦ і людей доброї волі в Україні та в міжнародній спільноті до посиленої спільної праці задля зменшення страждань та зцілення духовних і тілесних ран українців. Закликаємо всіх, хто нас почує, до конкретних євангельських діл милосердя. Ми не приречені обставинами, ми можемо і повинні діяти!

Перед нами – вибори до Верховної Ради України. В час стрімкого переходу, ці вибори виявляються чи не найскладнішими й найважливішими в історії нашої держави. Тому нині нам потрібна єдність – об’єднання не навколо політичних фігур, а навколо спільного розуміння нашого майбутнього. Минула зима всім нам показала, наскільки необхідний нам чесний і незалежний парламент, наскільки важливим є вибір кожного депутата і яка величезна ціна їхньої нечесності та помилки.

Сьогодні наш політичний устрій залежить від нас, бо Господь Бог, Джерело всієї влади, доручив її народові. Тому наша відповідальність – привести до влади чесних і мудрих політиків. Можливо, кожен зокрема не має надто великого впливу на політиків чи ситуацію, але, будьмо певні, навіть один голос, один чесний вибір, може бути вирішальним на локальному рівні і сприяти спільному правильному рішенню в масштабах всієї країни. Не перекладаймо відповідальності на інших, робімо свій вибір мудро і чесно.

У такий непевний час легко спокуситися на улесливі гасла популістів, які породжують паніку та спонукають до порожнього критиканства. Критика доцільна, якщо її метою є спільне благо. Конструктивна критика сприяє єдності, тоді як критиканство і політиканство – від неї віддаляють. Не вірмо тим, хто обіцяє блискавичне вирішення всіх проблем. Україні потрібні глибинні і послідовні реформи у дуже багатьох сферах, як це виявили політична та економічна криза, а тим більше війна. Для реформ ми потребуємо мудрості і мужності політиків та єднання народу, адже реформи, напевно, будуть болісними та довготривалими. Слід без зволікань починати їх впроваджувати. Український народ, після Майдану, справедливо очікує реформ, навіть їх вимагає.

Важливо, − як вже було сказано, − що причини з’ясовано: усі ми бачимо, як кровоточить у нас виразка корупції, грошолюбства, подвійної моралі та безкарності у зловживанні владою. Це передусім духовні болячки, а тому в духові знаходьмо і ліки від них.

Звертаємося до політиків – чинних і тих, що будуть обраними. Ви приходите до влади в неймовірно складний час. Зараз не пора втішатися здобутими благами – це час жертовності. Довірена вам влада передбачає насамперед відповідальність перед людьми, які вам довірилися. Нехай завжди буде перед вами жертва Небесної сотні Майдану, а тепер уже й тисяч загиблих українських воїнів і мирних мешканців Сходу. Нехай це стане мірилом для кожного вашого рішення.

Ми довірилися Богові і пішли паломницьким шляхом гідності та свободи. Це довге паломництво й далеко не кожен стане свідком його щасливого завершення. Мойсей, обраний Богом, і той не побачив. І Патріарх Йосиф, який виводив нас із дому неволі, також не діждав. Бачив тільки Митрополит Андрей, та й то лише в дарованій йому передсмертній візії. Не побачать уже й Герої Небесної сотні. Але всі, тут згадані, мають одну спільну рису: вони – вели і йшли до кінця, передаючи естафету нам. Будьмо ж вірні їхньому провідництву!

Перед нами багато непевності: ми не знаємо, якою ця дорога буде і скільки вимагатиме жертв, скільки воїнів світла буде потрібно, щоб вивести нас із пітьми. На багато питань ми не маємо відповіді. Ніхто не має. Відповідь має лише Господь, який каже: «Не бійтеся! Ідіть! Я буду з вами!» У цьому ми можемо бути певними. Тому йдімо разом із Богом!

Благословення Господнє на вас!

Від імені Синоду Єпископів УГКЦ

† СВЯТОСЛАВ

Дано у Львові-Брюховичах,
дня 13 вересня 2014 року Божого,
в празник Положення чесного пояса Пресвятої Богородиці

Отцям-душпастирям доручаємо зачитати вірним це Послання після кожної  Божественної Літургії в неділю, 21 вересня, у день празника Різдва Пресвятої Богородиці